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谢九妹





哑叭寨是京城汴梁北面黄河边上的一个小渡口,说它小,是因为这里既不是车水马龙的官道,也不是商品流通的热线,只不过是个有三、五十户人家的小村庄,虽说离京城不远,却也算得是穷乡僻壤。任一个有头脑的商人是不会到这里来做生意的,所以本村人民均以农为本,惟有一处买卖,就是一家兼营食宿的“鸡毛小店”,再就是渡河的一叶扁舟了

不曾被人料到的是,这家小店竟然生意兴隆,财源茂盛。究其原因,原来从汴梁出来向北走五十里,过黄河就是哑叭寨,再向北走五十里,就到了封丘城,虽说是山路崎岖、沟壑纵横,却比通衢的官道近了一半路程。自然引起一些年轻力壮、身体强健的游子取道此行。再说哑叭寨处于京城与封丘中间,路人清晨从两地出发,南下北上,到达这里,骑马驾车者正值午饭的当口,步行者恰到了投宿的时分,哑叭寨正是南来北往的旅客餐饮和歇脚的绝佳处所。因此虽则行人不多,却是必当在此歇息,由此看来,“鸡毛小店”的老板当是世间最聪明的商人了!

“鸡毛小店”现在的老板名叫吴十二,他只所以成为老板,也是个偶然的机遇与幸运的光顾。吴十二原籍乃汤阴县人氏,老家是一片贫瘠的农村,父母都是为地主打工的雇农,衣食不保,还养了一大串孩子,就算是大排行到他这里也是第十二个了。如此众多的子女靠父母的能力确是养不活的,于是每每长到十三、四岁,十五、六岁就离家出走,浪迹天涯,自谋生路。至于最后是客死他乡还是偶有发迹,就没有人知道了。

吴十二也不例外,到了十五岁那年,收拾了几件破旧衣裳,打个小包,缚在身上,离家别境,外出闯荡。听说京师在南面,热闹非凡,就一路向南行来。吴十二自幼贫寒,营养不良,故而生得精干瘦小,其貌平淡,但由于年轻,惯于劳作,筋骨还是很强健的。一路上遇有需要帮忙的,就替人家打个短工,赚几个铜钱,吃顿饱饭。不行的话,就伸手乞讨度日。好在北宋初年,也算是个盛世,还不至于饿死。

那一日,寒冬腊月,漫天鹅毛大雪,飘然而下,不一刻就银装素裹了翩然大地。吴十二的那件破棉袄,抵御不了上天的寒气,寻思:动能生热,就撒开丫子奔跑起来。虽是出了一身臭汗,怎奈肚中无食,劳累过度反而脑晕目眩、四肢无力,勉强走到了有人烟的地方,忽然头重脚轻,支撑不住,“咕咚”一声栽倒在地,不省了人事。

可巧,吴十二晕倒的地方,正是这哑叭寨“鸡毛小店”的门口。当时的店堂,只不过是一间小小的几丈见方的土屋,摆上三、四张桌子,弄几个家常小菜,为过往的旅客打尖用饭之处。老板姓顾,也就是顾氏夫妇带着一个小徒弟韩满在那里经营。顾老板两口子都是性善乐施的好人,见吴十二倒毙在自家门前,赶紧叫小徒弟韩满将他搭进屋来,熬了姜汤、稀粥喂下,这才缓过神来。问明了原由,顾氏夫妇可怜他无家可归,就留下他在店中帮忙。一日三餐有了着落,还能分得几个零花钱,吴十二也十分满意。

吴十二与韩满两个小徒弟,年岁相仿,都是聪明伶俐的小伙子。起先干些劈材担水、清洁卫生的粗活,继而开始学习炒菜做饭、跑堂叫卖的手艺。久后,由于两人爱好及性格的不同,自然地分了工。吴十二性格内向,不善言谈,但心灵手巧,把一套烹调技术学得像模像样,当然地成为了小店掌灶的大师傅;韩满性格外向,能言善语,好结交朋友,善解决纠纷,自然成了小店采购货物、接待顾客的先生。

顾老板原是燕赵一带人氏,自幼热衷烹饪技术,少时即有志愿,希望能到京城繁华之地开一座饭庄子。成人后,攒了几个钱,就带着老婆远赴京师实现他的理想。当年也是年轻少事,不明白旅途艰险,世态炎凉,千辛万苦到得京城,攒下的那些银两也消耗得差不多了。京城里开销大,实在待不下去,只得到这偏僻的哑叭寨来,开了这座“鸡毛小店”,也就是赚几个小钱糊口谋生而已。不曾想到,这个小店的出现,由于解决了路人的食宿问题,到使这条偏僻荒凉的小道逐渐繁忙起来,来往行人日益增多。不但小店的生意兴隆,也促进了哑叭寨渡口的繁荣。